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Plonger avec les Cachalots à l’île Maurice

3 mai 2012

Cachalot qui plonge

Tropicalement a aidé René Heuzey a organiser un stage d’observation des cachalots à l’île Maurice. C’était l’occasion pour 6 personnes de vivre une semaine extraordinaire à la rencontre de ces grands cétacés. L’expédition est ensuite allé découvrir les fonds marins du nord de l’île Maurice, au club de Hugues Vitry, le Blue Water Diving Center.

L’observation des cachalots se fait dans le sud de l’île Maurice, au large de Tamarin. L’équipe à déposé ses bagages à l’hôtel Tamarin, un petit hôtel de charme où il fait bon vivre, en face de la plage, célèbre pour ses couchers de soleil.

Après un copieux petit déjeuner, l’équipe embarque sur le bateau de Dolswim, accompagné de Michel Vely, le grand spécialiste des baleines et des cachalots. C’est le président de Megaptera, une association française dédiée à l’observation, la connaissance et la protection des mammifères marins, du dugong et du requin baleine.

Il nous guidera pendant notre séjour pour étudier les cachalots.

On les rencontre au large de l’île Maurice, pas très loin des côtes, car il y a rapidement des failles qui tombent à plusieurs milliers de mètres sous la mer, où ils se nourrissent des calamars géants.

Nous naviguerons entre le Morne et Port Louis pour les trouver.
Sur le bateau, nous sommes conscient que l’observation des cachalots se mérite, mais surtout que la rencontre n’est pas garantie. La zone est large et malgré un hydrophone et la compétence de l’équipe de Dolswim, on est jamais sur à 100% de le trouver le premier jour.

La meilleure méthode c’est d’abord de les écouter avec un hydrophone qui est capable de nous indiquer avec plus ou moins de précisions la direction à suivre, si bien sûr, on arrive à entendre quelque chose… On les repère grâce aux fameux « clicks, clikcs », mais il faut avoir l’oreille car il y a du monde sous l’eau et donc beaucoup de bruit.

Sur la zone de recherche, on essaye ensuite de détecter leurs souffles qui peut se repérer assez loin à condition d’avoir l’œil. Le plus simple est encore de voir les cachalots sauter, mais c’est plus rare.

Nous serons patient en savourant nos journées en contemplant le bleu de l’océan Indien et les côtes Mauricienne. Nous irons aussi nager avec des dauphins, très nombreux dans la baie de Tamarin.

Le troisième jour, nous rencontrons enfin des cachalots au large de Port Louis. Nous n’avons pas du passer loin, mais quand la mer est houleuse il est beaucoup plus difficile de voir leurs souffles.

Après toute cette attente, l’émotion est à son comble. Nous nous rapprochons lentement en faisant attention de ne pas couper leur route… Sur le bateau tout le monde est surexcité. La vue de ces animaux si majestueux en train d’avancer paisiblement nous comble de joie, et surtout nous allons nager ensemble…

Nous nous préparons à nous glisser dans l’eau par petits groupes juste devant les cétacés à une centaine de mètres. Ce que nous n’avions pas vu c’est que d’autres cachalots nous attendais sous le bateau en chandelles.

Cachalot en chandelles

La première plongée est incroyable et indescriptible. Ces animaux sont énormes, on croit nager à côté d’un sous-marin, ils sont beaux et majestueux. Même s’ils sont inoffensifs, nous faisons attention de ne pas les approcher de trop près, la collision pourrait être brutale…

Nous les avons peut être dérangé car ils reprennent leur route, nous nagerons un petit peu avec eux, mais en pleine mer avec le courant nous allons beaucoup moins vite. On remonte alors sur le bateau qui nous larguera une deuxième fois puis une troisième…
Renè Heuzé les connait bien et arrive à nous déposer facilement sur leur trajectoire.

Pendant trois jours nous retrouverons les cachalots dans la même zone géographique, nos yeux ont appris a détecter les fameux souffles, nous étudieront leur comportement et grâce aux précieux conseils de Michel Vely, nous apprendrons beaucoup sur cet animal. De plongées en plongée, l’appréhension fait place à la contemplation et l’admiration, nos plongées à côté des cétacés seront plus longues et plus intenses.

Rencontre avec un cachalotOn devient aussi plus curieux, on essaye de les reconnaître, on cherche à les identifier.
Le soir à l’hôtel, on dérushe les vidéos, on se montre nos photos et on écoute Michel Vély nous en apprendre un peu plus sur ces mammifères.

Le séjour passe très vite, et il nous faut regagner le nord de l’île Maurice pour découvrir les murènes géantes et les épaves de la baie de Trou aux Biches…

Tropicalement Vôtre, l’agence de voyage spécialisée sur la plongée à l’île Maurice peut vous aider à plonger avec des cachalots et vous mettre en contact avec des professionnels pour que votre séjour soit un enrichissement personnel tout en respectant les animaux.

René Heuzey organise ponctuellement des stages vidéos à la rencontre des animaux.

Dolswim (au sud de l’île) et le club de plongée Blue Water diving center vous emmènent plonger avec les cachalots de façon responsable grâce à la formation de Michel Vély et Megaptera.

La plongée en famille, des hôtels avec club de plongée et club enfants

20 avril 2012

Plongée en famille

Même si la plongée sous-marine s’est considérablement démocratisée depuis des années, c’est un sport qui n’est pas toujours facile à concilier avec des vacances en famille.

Si votre conjoint(e) ne plonge pas, inutile de l’emmener en Mer Rouge pour qu’il (elle) passe ses vacances à vous attendre toute la journée sous un soleil de plomb sur une plage artificiel sans aucune activité.

En famille on ne part pas plonger toute la journée, même avec deux plongées par jour, on a envie de rentrer déjeuner avec sa tribu pour partager ses émotions et vérifier que tous le monde profite pleinement de son séjour.

Si vous êtes un couple de plongeurs, vous avez sûrement dû rencontrer le problème du club enfants qui ouvre trop tard pour que partiez plonger tous les deux, du coup pour vous, c’est un jour sur deux… C’est un peu frustrant d’autant plus que sur la brochure de l’hôtel il y avait bien écrit : « club de plongée ET club enfants »

On ne peut pas courir d’un endroit à l’autre de l’hôtel pendant ses vacances en pensant être en retard tout le temps. D’autant plus qu’il faut être zen en plongée, et il n’y a rien de plus stressant que de ne pas savoir si vous enfants sont heureux pendant que vous êtes sous l’eau.

Si vous enfants ont plus de 8 ans et qu’ils désirent vous suivre à la conquête des lagons de l’île Maurice, ils pourront suivre une formation adaptée à leur age et vous aurez le bonheur de croiser leurs premières bulles.

Si vous vous êtes reconnu dans une de ces configurations, Tropicalement Vôtre et les hôtels Beachcomber ont la solution qu’il vous faut.

Nous avons testé les horaires des clubs de plongée ainsi que les mini clubs, nous connaissons ces hôtels réputés pour leur accueil aux familles et nous pouvons vous proposer des vraies vacances famille et plongée.

Il existe des chambres familles, des chambre communicantes, des appartements familles, de quoi loger les tribus les plus nombreuses et les plus exigeantes

La qualité des clubs Bob Marlin est exceptionnel, vos enfants participent à des activités passionnantes encadrées par une équipe de professionnels. Le seul risque pour vous c’est qu’ils aient envie de rester avec leurs nouveaux amis pour le diner… Pas de problème tout est prévu, cela vous laissera la soirée en amoureux…

Découvrez vite notre sélection d’hôtels vous garantissant de belles plongées à l’île Maurice avec tous les services pour votre famille.

Des hôtels récompensés dans les Caraïbes

6 mars 2012

Des hôtels récompensés dans les Caraïbes

Le célèbre guide international des voyages de luxe CondeNast Johansens , véritable référence dans le monde du voyage, a annoncé les résultats des 2012 Awards for Excellence . De nombreux hôtels de luxe d’Amérique, de l’Atlantique, des Caraïbes et du Pacifique étaient en compétition dans différentes catégories. Rien n’échappe à l’œil aguerri du guide CondeNast…

Les hôtels récompensés sont donc les meilleurs parmi les meilleurs qui proposent un confort d’hébergement exceptionnel, une gamme de services ultra personnalisés de même qu’un rapport qualité/prix intéressant. Mais qui sont les grands gagnants pour l’année 2012 ?

Et bien, les îles des Caraïbes anglophones ne sont pas en reste cette année puisque 3 hôtels de luxe du catalogue de Tropicalement Vôtre empochent un de ces précieux award !

Dans la catégorie « Meilleur petit resort », ce n’est autre que l’hôtel Cotton House sur l’île de Mustique, petite île ultra prisée de l’archipel des Grenadines, qui remporte la récompense.

Dans la catégorie « Meilleur Spa Resort », l’hôtel Cuisin’Art Golf Resort & Spa à Anguilla, petite île au large de Saint-Martin, a tiré son épingle du jeu. Il ne pouvait en être autrement : son immense spa, récemment rénové, offre désormais une gamme de soins et traitements incroyable, dans un cadre unique.

Et enfin, dans la catégorie « Meilleur service », le célèbre Jade Mountain à Sainte-Lucie est le grand gagnant. Face aux fameux pitons rocheux si caractéristiques de la destination, il offre une vue spectaculaire de par son architecture si atypique…

Un coup de cœur chez Tropicalement Vôtre qui était déjà fan de Sainte-Lucie depuis longtemps…

J’ai nagé avec les tortues à la Barbade

5 mars 2012

J’ai nagé avec les tortues à la Barbade

En vacances à la Barbade nous est venue l’idée d’une journée en catamaran. Plutôt ordinaire me direz-vous, lorsque l’on séjourne dans une destination insulaire ? Et bien pas tant que ça. Voyez-vous donc…

De bon matin, nous quittons notre hôtel, situé sur la côte nord-est de l’île et en tant qu’aventuriers amateurs, nous décidons de prendre le bus local. Une véritable expérience en soi, d’autant plus que nous avions bien entendu, pris le bus qui s’arrêtait à peu près partout sur l’île… Heureusement, l’aventurier amateur est prévoyant : nous avions pris beaucoup d’avance… Alors voilà une façon originale de découvrir une facette de l’île méconnue des voyageurs ne quittant pas leur hôtel. Oreilles sensibles s’abstenir, dans le bus, la musique caribéenne est reine et la puissance des décibels fait concurrence au bus d’en face. Plutôt entraînant pour commencer la journée. A chaque arrêt, embrassades, accolades… Tout le monde se connait, les enfants rient, les jeunes fredonnent des airs caribéens. Des tissus créoles colorés des belles Barbadiennes aux uniformes scolaires des groupes d’enfants, nous prenons conscience de ce mélange déroutant, entre une Barbade moderne et une Barbade traditionnelle aux accents britanniques.

Après une petite heure de route, nous gagnons la capitale, Bridgetown et nous arrivons juste à temps pour ne pas manquer le départ de la croisière (après avoir fait un petit détour, par définition… Inutile). A bord, nous rejoignons un petit groupe de voyageurs mais également de locaux avec qui nous sympathisons, le temps de quitter la terre ferme…

Sur le Catamaran

Malgré le temps incertain, le soleil fait une petite percée dans le ciel grisonnant tandis que nous naviguons le long de la côte ouest de l’île. Une découverte de cette partie de l’île par la mer nous fait admirativement comprendre pourquoi cette côte est surnommée la « Golden Coast ». Parsemée ci et là de très belles plages de sable blond, elle porte effectivement bien son nom. Au fil des vagues, nous apercevons des villas privées cachées dans la végétation qui attisent notre curiosité ainsi que de petits hôtels donnant directement sur la plage. Nous sommes suivis par quelques pêcheurs courageux et d’innombrables poissons volants qu’on ne se lasse pas de voir sauter dans l’eau. Après une petite heure de navigation, nous nous rapprochons de la côte. Le bleu profond du large laisse place aux eaux turquoise scintillants au gré des apparitions du soleil.

Armés de nos gilets de sauvetage, palmes, masque et tuba, et bien briefés par l’équipage de choc, nous nous décidons à descendre (les derniers), épris d’une étrange sensation, mélange de crainte et d’excitation. Soudain, cette étrange sensation disparait. Nous voilà, dans l’eau, invincibles, face à cette immensité sous-marine. Dans un silence solennel, totalement absorbés par ce que nous voyons, un spectacle féérique apparaît sous nos yeux. La clarté de l’eau annonce le décor : un sable blanc pour toile de fond et des poissons multicolores, peu craintifs, dansent autour de nous ou s’échappent des quelques patates de corail disséminées sur le sable. Une seule envie : encore plus ! Un peu plus loin, nous découvrons une épave où une multitude de poissons colorés et espèces sous-marines inconnues de mon vocabulaire ont élu domicile. Le spectacle est grandiose et loin d’être terminé. Nous remontons à bord, émerveillés, avec l’envie d’y retourner aussitôt ! Le catamaran continue sa route le long de la côte pour s’arrêter un peu plus loin, où un nouveau spectacle nous attend. Ce n’était donc qu’un avant-goût.

Nous redescendons tous. Dans l’eau, cette fois-ci, le sable blanc à perte de vue. Le néant. Puis, l’air de rien, une tortue s’incruste parmi nous. Puis deux, puis trois… Puis rapidement, une dizaine de tortues s’agitent autour de nous, tournoient, s’amusent de pirouettes en plongeons. Elles sont vraisemblablement habituées à se donner en spectacle. Le show les amuse et nos appréhensions disparaissent… Une expérience sous-marine exceptionnelle où les tortues aux écailles colorées se fondent harmonieusement dans leur environnement naturel.
De retour à bord des étoiles plein les yeux, il est temps de se remettre de ses émotions autour d’un déjeuner. Au menu, le traditionnel poisson volant accompagné de salades et bien entendu, d’un petit verre de rhum, le célèbre rhum Mount Gay, mondialement réputé et qui fait la fierté, à juste titre, des barbadiens.

Le temps est venu de quitter cet endroit paradisiaque mais heureusement, les locaux qui ont pris part à cette excursion ont décidé de nous en mettre plein la vue ! C’est sur des rythmes « caliente » que nous admirons leurs déhanchés. La danse doit être innée chez les Barbadiens ! Leur énergie débordante est impressionnante mais nous soupçonnons le rhum d’y être pour quelque chose…

Le catamaran se transforme en véritable piste de danse. Tout le monde se prend au jeu et tente un déhanché barbadien, avec un peu moins de succès bien sûr. Mais après tant d’émotions, le cœur y est et les rencontres à bord ou sous-marines laisseront de beaux souvenirs à tous

Découvrez nos séjours à la Barbade

Le Domaine de l’Orangeraie fait peau neuve

27 février 2012

Domaine de l'Orangeraie

Le Domaine de l’Orangeraie s’est agrandi et se pare de nouveaux services !

Le Domaine est définitivement devenu un lieu de détente incontournable sur l’île de la Digue. Une île qui n’est plus seulement une destination à découvrir à la journée, mais qui mérite le détour pour y passer quelques nuits. Les 45 villas du Domaine sont nichées sur l’idyllique Anse Sévère, entre les ballets d’oiseaux au cœur d’un jardin tropical. Ici, chaque moment du jour et de la nuit est une nouvelle découverte, une invitation au bien-être, pour mieux vivre l’essence de l’insularité sous sa forme la plus agréable et pour mieux vous inspirer.

Dîner chic « à la carte » au restaurant Combava…
Tout nouveau et désormais ouvert pour le dîner, le restaurant Combava s’étend gracieusement sur le pont supérieur du front de mer du Domaine de l’Orangeraie. Le restaurant exclusivement spécialisé dans un service à la carte, midi et soir.
Une expérience culinaire mise en valeur par des chefs passionnés, qui utilisent les ingrédients les plus frais. Le nouveau service du dîner « à la carte » vous permet une nouvelle expérience en plus du service « buffet & cuisine live » du restaurant Santosha. La nouvelle carte du dîner met en avant l’authenticité des produits locaux cuisinés dans un style plutôt méditerranéen.

Le Spa Eden Rock

Niché sur les hauteurs de l’Anse Sévère, entouré de granites massifs, le Spa Eden Rock est un havre de paix à lui seul et offre une vue imprenable sur les eaux cristallines. Le spa utilise des produits exclusivement seychellois, de la marque « Nourished by Nature ». Un endroit idéal pour votre relaxation, l’Eden Rock vous invite à des instants de bien-être pour le corps et l’esprit. Les massages sont inspirés des traditions asiatiques…

Testez la villa présidentielle, idéale pour les familles ou entre amis

Unique sur l’île de la Digue, découvrez la villa de 3 chambres du Domaine de l’Orangeraie.

Une villa de rêve, un emplacement de choix offrant une vue panoramique imprenable… Bienvenue dans la villa présidentielle duDomaine de l’Orangeraie à La Digue !

485 m² dédiés à votre détente sur les hauteurs du Domaine de l’Orangeraie. L’élégance et le style sont à leur comble dans ce cocon très privé où le temps semble s’être arrêté. A votre entière disposition, un majordome personnel est présent pour anticiper le moindre de vos souhaits et vous apporter un service ultra personnalisé…

Découvrez le Domaine de l’Orangeraie

Développement durable : les initiatives des hôtels Pearl Resorts récompensées

24 février 2012

Développement durable : les initiatives des hôtels Pearl Resorts récompensées

Depuis plusieurs années, les hôtels Pearl Resorts contribuent à la préservation des îles polynésiennes par de nombreuses initiatives aujourd’hui récompensées.

Par ces nombreuses actions, ils affirment leur volonté de respecter cet environnement naturel d’exception pour veiller au bien-être présent et futur des polynésiens. Ils visent également à favoriser l’emploi local. Pour cela, des petites actions du quotidien portent leur fruits, telles que l’utilisation de produits d’entretien d’origine naturelle et biodégradables, le recyclage des déchets ou encore le traitement des eaux usées.

Ces initiatives sont désormais reconnues et soutenues par de nombreux organismes de référence en matière de développement durable.

Ainsi, les hôtels Bora Bora Pearl Beach Resort & Spa, Moorea Pearl Resort & Spa et Tikehau Pearl Beach Resort se sont vus décerner le label Earthcheck Bronze Benchmarked 2011 (Earthcheck étant la référence mondiale du benchmarking environnemental) pour leur politique d’utilisation de produits d’entretien, le recyclage des déchets, leur gestion de la communication de l’énergie et des ressources en eau et pour leur engagement dans la vie de la communauté locale.

Ces mêmes hôtels ainsi que les hôtels Manihi Pearl Beach Resort et Huahine Te Tiare Beach Resort sont également affiliés à la Reef Check Foundation qui vise à créer des partenariats entre des bénévoles sensibles à la préservation des récifs, le monde scientifique, les partenaires privés et publiques et les associations environnementales.

La protection des fonds marins fait également partie des priorités. Dans les hôtels Bora Bora Pearl Beach Resort & Spa et Moorea Pearl Resort ont créé la nurserie de Corail, une expérience unique !
En partenariat avec un biologiste marin, ces deux hôtels ont installé des supports récifaux sous leurs bungalows sur pilotis afin d’accueillir des colonies de corail en difficulté. Ce projet d’envergure a aboutit en 2005 et 2006 a un havre de paix pour poissons et coraux permettant d’allier à la fois recherche scientifique, protection de l’environnement et activités éducatives.

L’hôtel Tikehau Pearl Beach Resort, situé sur l’une des plus belles îles de l’archipel des Tuamotu s’engage dans la protection des tortues marines. Les fonds marins des Tuamotu font partie des plus belles richesses de cet archipel de Polynésie, mondialement reconnus des plongeurs ! Un patrimoine naturel unique au monde…

De nombreuses activités vont être mises en place prochainement dans l’hôtel Tikehau Pearl Beach Resort afin de sensibiliser la clientèle internationale et la population locale à la vie des tortues marines en Polynésie française.
Ces nombreuses activités en faveur de la protection de l’environnement sont remarquables et témoignent d’une vraie prise de conscience visant à préserver le plus longtemps possible l’une des plus belles destinations au monde…

Un nouveau spa pour le Sereno à St-Barth

23 février 2012

Un nouveau spa pour le Sereno à St-Barth

Juste à temps pour le début de la saison touristique à St-Barth ! Le Sereno 5*, parmi les hôtels les plus stylés de la petite île de Saint-Barthélemy, propose un tout nouveau spa dans un cadre calme et intimiste. Entrez dans un nouvel univers de sérénité au « Spa Le Sereno ». La carte offre un très large choix de soins, traitements et massages. Exclusif : le Spa utilise les produits et techniques uniques de la marque « Ligne St. Barth ». Créés sur l’île, ces produits sont à base d’ingrédients naturels, extraits de fruits et fleurs caribéennes.

De quoi vivre une expérience de bien-être unique au monde, réellement authentique et exclusive à Saint-Barthélemy.
Le Spa s’intègre parfaitement à l’hôtel, déjà aménagé et décoré par le célèbre designer parisien Christian Liaigre.
Les suites du spa, situées au cœur d’un jardin tropical luxuriant où poussent bougainvilliers vous garantissent l’intimité la plus totale. Une véritable oasis caribéenne ! Une suite face à la mer vous offre l’un des plus beaux cadres pour un massage au doux son des vagues.

Testez le soin Signature « St. Barth Chill Out », dans un environnement original et chaleureux… Idéal pour une relaxation des pieds à la tête ! Pour une véritable pause bien-être, les soins St. Barth Dream et St. Barth Sensation valent le détour…

Découvrez l’hôtel le Sereno

Sofitel So Mauritius à l’île Maurice

21 février 2012

Découvrez un nouvel hôtel à l’île Maurice, Le Sofitel So Mauritius situé dans le sud de l’île, à proximité du magnifique Domaine de Bel Ombre, en bordure d’une plage de sable blanc, bordé d’une eau transparente, sous les palmiers de Maurice.

Dans ce cadre idyllique, au cœur d’une nature authentique, découvrez un nouveau raffinement, mêlé à une vision du luxe résolument contemporaine.

Sobriété du design et noblesse des matériaux se mêlent subtilement aux éléments de décoration dessinés par le styliste Kenzo Takada. Des motifs fleuris et colorés se posent sur ces objets, comme un écho à la nature environnante.

Avec So SPA et So FIT, plongez-vous dans un bien-être total grâce à des techniques de relaxation millénaires. Les 92 villas et suites de l’hôtel, toutes dotées d’un jardin ou d’une piscine privée, sont confortables et intimes.

Découvrez l’hôtel Sofitel So Mauritius