Le blog de Tropicalement Vôtre, Maldives

Séjour au Medhufushi Island, dans les lagons des Maldives

5 novembre 2009

Les Maldives. 1190 îles de coraux, 26 atolls, des lagons turquoise et des plages de sable blanc… C’est en direction de ce petit coin de paradis que Margot, notre conseillère voyageuse, s’est envolée pour un séjour inoubliable au Medhufushi Island Resort , sur l’île de Medhufushi. Elle nous livre ici ses plus beaux souvenirs des Maldives…

« A mon arrivée à Malé, la capitale du pays, je suis tout de suite impressionnée par la concentration de la ville, sur cette si petite île toute plate et qui contraste totalement avec les atolls paisibles et presque désertiques sur que je m’apprête à découvrir… Nous embarquons ensuite à bord d’un hydravion pour rejoindre la « fameuse Medhufushi » où l’hôtel représente l’unique construction humaine de ce petit îlot sauvage.

A bord, nous assistons alors à un spectacle exceptionnel ! On reste bouche bée devant la beauté de ces centaines de petits atolls blancs entourés d’un bleu turquoise intense, qui se perdent dans l’immensité de l’Océan Indien… On se croirait presque dans l’émission « La Terre vue du ciel » ! Une vue aérienne inoubliable, des paysages sublimes, que l’on ne voit pas souvent dans sa vie ! Notre petit hydravion amerrit au milieu du lagon, sur le ponton qui mène au bar puis à la plage où se niche l’hôtel Medhufushi island. Dans ce superbe bar entouré d’une eau cristalline, nous sommes accueillis avec un succulent cokatil exotique. Je ne vous cache pas que cette petite attention est vraiment la bienvenue pour tous, après ce voyage !

L’accueil et la convivialité de l’équipe du Medhufushi Resort nous touchent immédiatement. Peu à peu, je commence à m’imprègner de l’atmosphère tranquille et hors du temps que dégage l’île. Pas de voitures, aucune pollution, juste le vert profond de la végétation luxuriante qui se mêle au turquoise du lagon… un paradis ! La seule possibilité de contact avec le monde extérieur reste néanmoins l’accès Internet dans l’hôtel.

Villas
Le Médhufushi et sa villa sur pilotisLes villas composant le resort sont en fait des bungalows spacieux au toit de chaume, qui s’intègrent en parfaite harmonie dans le jardin de cocotiers. Dès que j’en ai franchi le seuil, j’ai été immédiatement séduite par le romantisme des lieux : le lit à baldaquin, le salon lounge pour se prélasser, le sable blanc et le lagon à quelques pas… Le petit plus que j’ai tout de suite apprécié ? La salle de bain en bois, est en partie ouverte sur un petit jardin. On peut ainsi prendre sa douche à l’extérieur, en pleine nature et sans vis-à-vis !

Du côté des villas lagon, même sensation de bien-être, de calme et d’émerveillement. La décoration des chambres y est plus design et s’allie à merveille avec l’architecture maldivienne du bungalow. Les villas sur pilotis possèdent une large terrasse permettant d’accéder au lagon par un petit escalier. Nous pouvons ainsi « piquer une tête » dans ces eaux chaudes dès que l’envie nous prend ! Un décor de rêve qui nous a tous conquis, mais j’ai toutefois préféré l’atmosphère plus intime des Beach villas, qui sont plus espacées et enfouies sous les cocotiers.

Mon autre coup de coeur à Medufushi Island : les villas Honeymoon. Exceptionnelles, uniques, infiniement romantiques, je ne manquerai pas d’adjectifs pour les décrire ! Situés au milieu du lagon, ces deux superbes bungalows sur pilotis sont uniquement accessibles par bateau. A l’intérieur, je suis toute suite frapée par l’atmosphère envoutante et le confort de cette suite. La salle de bain est très spacieuse et comprend même un bain à remous ! Tout comme dans les Beach villas, je retrouve ces petites touches exotiques qui m’avait séduites : la douche à l’extérieur sur la terrasse et une balancelle en bois à l’ombre du toit de chaume d’ou nous avons pu contempler un sublime coucher de soleil sur le lagon…
La sensation de se retrouver en tête à tête, seuls au monde, est totale !

Services
Salle de bain du MédhufushiLa qualité du service reste un atout indéniable au Medhufushi. Je garde notamment un excellent souvenir du Spa sur pilotis. Les massages étaient divins, le personnel en permanence à l’écoute de nos besoins et le cadre tout simplement exceptionnel ! Au milieu du lagon, avec de larges baies vitrées, ce Spa a aussi l’avantage d’offrir une cabine duo, comportant une large baignoire ronde, pour profiter de cet instant de sérénité ultime en tête à tête… Nous avons pu d’ailleurs apprécier un petit aperçu de ces massages, grâce aux hôtesses qui nous ont gentiment proposé de nous les faire découvrir quelques minutes, au bord de la piscine.
A la fin du massage, on peut savourer face à l’océan, un délicieux thé au gingembre servi par les hôtesses… Un véritable appel à l’évasion et à la détente !

Notre journée s’est achevée par un délicieux dîner au restaurant. Situé au bord de la piscine, face au lagon, le Malaafaiy propose une excellente cuisine sous forme de buffet. Cette panoplie de saveurs m’a permis de découvrir des plats variés des quatre coins du monde, et surtout les spécialités de l’Océan Indien que j’ai particulièrement adorées ! Un peu plus tard dans la soirée, nous avons assisté à une course des plus insolites : Les participants entrent en compétition.
Nous découvrons alors des petits Bernard l’hermite qui se livrent une course acharnée, sous les regards des parieurs ! Cette superbe soirée s’achève au bar où nous dégustons des cocktails exquis, au clair de lune…

Du côté des loisirs, la plongée et le snorkelling sont évidemment à l’honneur, dans les La plage du Médhufushilagons des Maldives, réputés parmi les plus beaux du monde. On embarque à bord d’un petit bateau pour accéder au récif de coraux qui se trouve au large du lagon…

Il est aussi possible de partir pour une balade en bateau à la découverte des îles avoisinantes, certaines sauvages ou d’autres habitées par les maldiviens. Je garde en tête de très belles images de ces rencontres : les sourires malicieux des enfants, une femme du village m’offrant une soupe de poissons faite maison et les hommes construisant des bateaux en bois sur la plage…

Au retour, nous avons assisté à un coucher de soleil spectaculaire sur l’océan. Même si les dauphins, que notre groupe était parti observer, n’ont pas répondu à l’appel, je garderai un souvenir impérissable de cette journée et de mon séjour, dans cette région du monde, hors du temps, où l’on se laisse vivre en contemplant le bleu azur des atolls… »

Couché de soleil au Médhufushi

A la recherche de la raie manta

3 novembre 2009

Des raies Manta aux Maldives

Cet inoffensif géant de 3 à 5 mètres d’envergure se nourrit de plancton. Aux Maldives, on l’observe, comme le requin baleine, à longueur d’année au gré de la migration du plancton. Présentes dans l’atoll d’Ari Sud-ouest de novembre à avril, les raies manta se déplacent vers le nord de l’archipel dans les atolls de Malé Nord, Malé Sud et Vaavu le reste de l’année. Pour les observer, il faut repérer les lieux où les mantas se font nettoyer de leurs parasites par des petits poissons, les labres. On peut alors assister à un ballet nautique de toute beauté.

Quelques règles d’or : ne plus bouger (s’accrocher au fond), ne pas chercher à nager au-devant d’elles ce qui aurait pour effet immédiat de les faire fuir. Si les plongeurs respectent ces consignes dès l’apparition des raies manta, ils pourront les observer à loisir, à une distance parfois si réduite que l’on pourrait presque les toucher !

Atoll d’Ari Sud-ouest “Manta Point” (Madivaru) – Maldives – 5 février 2009 – 10h15
Sur le pont du dhoni, le temps passe agréablement à bavarder avec les autres plongeurs. On raconte des histoires de plongée, on rit. Chacun n’a cependant qu’une hâte : plonger avec les raies manta, puisque c’est le but de notre expédition. Au cours du briefing, toutes les recommandations ont été faites. Dès qu’une raie manta est repérée, se coller au fond, ne plus bouger, attendre qu’elle vienne nous voir, jouer avec nos bulles.

Ne pas nager vers elle, ni la toucher car elle passe parfois à quelques dizaines de centimètres au-dessus de nos têtes. “Manta Point” où nous plongerons dans quelques instants est célèbre dans le monde entier pour ses raies manta. Bien sûr, c’est l’un des endroits les plus propices pour les observer, mais par moment, je n’arrive pas à croire que nous aurons la chance d’en croiser une… Nous avons quitté notre base, l’île abritant l’hôtel Lux* South Ari Atoll, il y a plus d’une heure. En route, nous longeons les îlots qui constituent la ceinture de l’atoll d’Ari sud. Le ciel est limpide et la mer turquoise. Soudain, tout s’accélère. Le chef de plongée annonce que nous approchons du site et nous demande de nous préparer. Une certaine fébrilité règne à bord. Chacun s’équipe rapidement. La tension monte. En un instant, les premiers plongeurs sont dans l’eau. Nous commençons la descente à 12 mètres. C’est parti pour une plongée de 45 minutes à la recherche des raies Manta, qui sera, chacun l’espère, une des plus belles de notre vie pour peu que les Manta soient au rendez-vous. La rencontre avec une raie Manta est l’un des moments les plus exceptionnels dans une vie de plongeur.

Rapidement le fond apparaît. Nous naviguons à 10/12 mètres de fond. les coraux sont somptueux et la faune extrêmement abondante. Nous disposons d’une bonne trentaine de minutes avant d’arriver à la “station de nettoyage” signalée par la présence des petits poissons qui débarrassent les raies de leurs parasites. Dès que nous apercevrons ces poissons, les choses sérieuses débuteront et il s’agira alors de scruter le grand bleu dans l’espoir de voir apparaître une raie manta.

Murènes, papillons, coffres, balistes, labres, idoles maures, chirurgiens, perroquets, fusiliers par centaines, carangues, clowns, la richesse des eaux des Maldives est simplement époustouflante ! Une tortue se nourrit au fond. La plongée se poursuit tranquillement. On palme légèrement; la visibilité est bonne. Le spectacle est de toute beauté. La chef de plongée signale notre arrivée à la “station de nettoyage”. Effectivement des dizaines de petits poissons se tiennent là, prêt à passer à l’action. 4 magnifiques diagrammes orientaux en pyjamas rayés semblent attendre quelque chose entre deux eaux. Nous scrutons intensément le grand bleu.

Soudain, l’instructeur pointe son doigt vers le grand bleu. Une forme encore floue s’approche; c’est elle : la raie manta, le rêve de tout plongeur ! Un mouvement se produit. Les plongeurs se plaquent au fond et la palanquée retient sa respiration. La raie manta sort du grand bleu et s’approche lentement du récif. Elle vire tout en regardant les plongeurs et s’avance majestueusement vers nous. Un denier coup d’œil et elle passe au-dessus de nos têtes. Elle s’immobilise exactement à la verticale, à 2 mètres de nous. Elle est d’une blancheur immaculée. Son envergure est d’au moins 3 mètres ! On distingue parfaitement ses ouïes et des rémoras solidement fixés sous elle. Puis la raie manta repart comme elle est venue majestueusement, pour revenir un instant plus tard en reproduisant le même scénario.

Spectacle si fabuleux que l’on en oublie de respirer. Malheureusement un”guignol” photographe se précipite au devant d’elle pour la photographier et s’agite comme un furieux avec son caisson et ses torches pour faire “sa photo”. Le résultat ne se fait pas attendre, la raie disparaît et ne reviendra pas… Dommage. Peu importe, le spectacle était de toute beauté. La plongée se poursuit un instant le long du tombant. Un requin à pointe noir (juvénile) nous rend visite. Nous remontons. A bord, tout le monde a “la banane”. Les 90 minutes de trajet retour passeront à se raconter encore et encore les évolutions de la raie manta.
Plongée exceptionnelle accessible aux débutants !

Un nouvel écrin de luxe aux Maldives pour le groupe Six Senses : Six Senses Latitude Laamu

21 octobre 2009

Six Senses Latitude LaamuDès décembre 2009, venez découvrir le Six Senses Latitude Laamu, nouveau bijou du groupe hôtelier Six Senses Resorts & Spa.
Le Six Senses Laamu se situe sur l’atoll de Laamu au sud de l’archipel des Maldives, sur l’île privée d’Olhuveli. Ce splendide resort au style unique vous propose une expérience au summum du luxe, au cœur d’une splendide végétation luxuriante.

Le Six Senses Latitude Laamu a été construit en parfaite harmonie avec la nature environnante. Les 100 villas de plage, villas sur pilotis et suites sur pilotis vous offrent confort et élégance, alliés à de magnifiques matériaux naturels qui se fondent parfaitement dans l’environnement.

Au Six Senses Latitude Laamu, vous vivrez une expérience culinaire unique et innovante, au-dessus du lagon bleu turquoise transparent, avec vue panoramique sur les îles luxuriantes de l’atoll. En dînant, vous pourrez profiter des spectaculaires couchers de soleil maldiviens. Grâce au jardin bio de l’hôtel, vous dégusterez de délicieux fruits et légumes frais, préparés avec talent par les chefs.

Situé au cœur d’une végétation généreuse et sublime, le Six Senses Spa vous attend pour une parenthèse détente et bien-être à base de produits naturels frais utilisés par les thérapeutes. Les traitements holistiques prodigués vous transporteront dans un véritable voyage des sens.

Plongez dans le lagon et découvrez de véritables merveilles aquatiques : raies mantas, tortues… ! Vous pourrez également pratiquer de nombreux sports nautiques ; Windsurf, ski nautique, excursion en bateau… Des pique-niques et barbecues privés seront organisés pour vous sur de petites îles isolées, afin que vous puissiez vivre de merveilleux instants romantiques sous le ciel étoilé des Maldives !

Le Kuramathi village et le Kuramathi cottage & Spa s’assemblent pour former le Kuramathi island Resort

5 octobre 2009

kuramathi Island

Situé sur la petite île de l’archipel de Rasdhoo, deux resorts s’unissent à partir du 1er Novembre 2009 pour créer le Kuramathi island Resort. L’atmosphère reposante, orientée « bien-être » avec ses villas sur pilotis face à l’immensité de l’océan indien, du Kuramathi, complètera avec finesse l’ambiance à la fois intime et dynamique, en plein cœur d’une nature luxuriante du Kuramathi Village. Les envies de chacun seront comblées par la multitude d’activités nautiques et terrestres que permet ce site merveilleux, la variété des restaurants alliant les saveurs du monde et les soins complets et personnalisés du spa pour une détente du corps et de l’esprit.

La vie sous-marine est réellement un spectacle à ne pas manquer ! La plongée constitue l’une des activités principales de l’île, une aventure sous-marine pleine de surprises durant laquelle vous aurez le privilège d’admirer une vie aquatique abondante et des coraux bigarrés. Escorté par une équipe de professionnels, les novices comme les confirmés apprécient ce balai marin.

Un hôtel complet pour les actifs infatigables comme les adeptes du farniente !

Honeymoon Beach VillaTraversez la végétation luxuriante de l’île dans toute sa longueur, parsemée de jardins exotiques dans lesquels vous croiserez les frangipaniers, hibiscus et autres bougainvillées hauts en couleurs ; un véritable jardin d’eden. L’île devient un terrain de jeu et de découverte pour tous jusqu’à atteindre sa grande étendue de sable blanc bordée par les eaux de chaque côté de sa pointe. Le bleue cristallin de l’eau qui vous enlace procure cette sensation unique d’être sur une île déserte…

Le Sri Lanka, un concentré d’Asie au cœur de l’océan Indien

17 septembre 2009

sri-lanka
Début septembre 2009, Tropicalement Vôtre lance une nouvelle destination dans l’océan Indien : le Sri Lanka. Cette magnifique petite île aux notes asiatiques vous réserve de merveilleuse surprises.
Ce petit bout de paradis sur terre a été comblé par la nature : des plages paradisiaques, des cascades, des montagnes, des forêts peuplées d’éléphants sauvages, des épices ou encore des pierres précieuses… Le Sri Lanka possède sept sites inscrits au Patrimoine de l’Unesco, témoignage d’un héritage fascinant. L’hospitalité du peuple sri lankais est incroyable, ils savent recevoir et aiment faire partager leur culture, riche et vibrante.
Le Sri Lanka est une terre de métissage qui a su accueillir toutes les religions et adopter toutes leurs fêtes, au cours desquelles vous ressentirez la chaleur et l’éclat de cette île sauvage.
C’est pour toutes ces raisons que Tropicalement Vôtre a décidé de vous faire découvrir cette perle de l’océan Indien grâce à deux circuits : Couleurs Nivadu et Couleurs Ceylan. A bord de votre voiture privée, vous parcourrez les routes sri lankaises, et toute la splendeur de ce pays se révèlera à vous.

Du Sri Lanka aux Maldives…

Suite à cette aventure pittoresque, Tropicalement Vôtre vous propose de prolonger votre séjour aux Maldives, sublime archipel de l’océan Indien, à seulement une heure d’avion de Colombo, capitale du Sri Lanka. Les Maldives, ce sont de splendides plages de sable blanc, des fonds marins à couper le souffle, une végétation luxuriante, des hôtels au confort inégalé… Parfait si vous souhaitez vous détendre et vous reposer au doux son des vagues, à l’ombre d’un palmier !
Ce combiné Sri Lanka / Maldives est idéal pour les couples en voyages de noces, à la recherche d’aventure, de culture, de nature et de farniente.
Alors n’hésitez plus et envolez-vous pour un voyage inoubliable, véritable alliance d’émotions et de sensations !

A la recherche des requins-baleines au Diva, Maldives

16 septembre 2009

Requin baleine
Le rendez-vous est fixé à 8h45 au centre de plongée de l’hôtel Diva Nous embarquons. Tout le matériel est à déjà à bord, rangé dans des bacs pré-attribués. Notre instructeur nous donne des explications avant la plongée. Dennis profite du temps de route pour faire un briefing complet sur Rhyniodon typus, le mythique requin baleine, géant des mers.

Les Maldives sont l’un des deux endroits au monde (avec le Mozambique) où l’on peut observer des requins-baleines à longueur d’année. Ceux que l’on croise dans les eaux du sud de l’atoll d’Ari sont des juvéniles, d’une taille respectable tout de même, 5 mètres de long en moyenne. Dans le cadre d’une étude menée sur 3 ans, 106 requins-baleines ont été recensés ici. Chacun dispose de sa carte d’identité duement enregistrée dans une base de données. Une photo est prise au niveau des ouïes et c’est la forme et le nombre des taches qui permet de différencier un spécimen d’un autre. Dennis nous apprend ensuite que les requins-baleines vivent plus de 100 ans, se reproduisent après 30 à 40 ans et que l’on sait finalement très peu de chose sur eux. Ils sont, comme les autres espèces de requins, menacés par la pêche et les chasseurs d’ailerons.

Les consignes sont données : ne pas aller au devant du requin mais le laisser venir à nous; c’est un animal curieux qui s’approchera de lui-même des plongeurs. Il ne faut pas le toucher s’il passe à proximité. Ceci aurait pour conséquence d’ôter la fine couche de mucus protégeant la peau et pourrait provoquer des maladies de peau en la laissant à la merci des parasites. Les requins-baleines sont remontés vers le nord et pour les trouver, nous devons faire 1h30 de route en longeant les îles successives du lagon sud-ouest d’Ari.

Comme toujours en mer, un moment magique vite passé à bavarder avec les autres plongeurs sur le toit du dhoni, bateau traditionnel maldivien. Les pilotes scrutent la mer car il n’est pas rare d’apercevoir un requin baleine en surface. Si c’était le cas, le bateau se porterait bien à l’avant du requin et nous devrions nous mettre à l’eau rapidement pour croiser sa route. Nous arrivons enfin sur le site et nous nous mettons à l’eau. En fait, la possibilité d’apercevoir le grand requin baleine approcher est si excitante que durant toute la plongée, nous scruterons le grand bleu au détriment du spectacle qui se déroule sous nos palmes : coraux et vie de récif foisonnante. La plongée dérivante se déroule; chacun est aux aguets.

Finalement le requin baleine ne se montrera pas. Pas cette fois-ci ! Aucune réelle déception pour autant : nous savons tous que croiser la route du requin baleine est l’expérience d’une vie de plongeur et que cela se mérite. Next time !

Le bien-être et le luxe, combiné à un service d’excellence : Les Maldives

18 août 2009

Medhufushi
Cette destination de rêve, amenée à disparaître sous ses eaux turquoise, nous offre aujourd’hui des hôtels de luxe inégalables. Les Maldives regorgent de richesses sous-marines uniques que l’on peut apprécier sur ces multiples villas sur pilotis à fond de verre ou en plongeant avec un simple masque et tuba. Que ce soit au Medhufushi island resort ou au Filitheyo island resort des atolls de Meemu et Faafu, les plongeurs confirmés comme débutants se rejoignent pour décrire ces sites parmi les plus beaux des Maldives.

Cet archipel idyllique est la destination suprême des voyages de noces. Son cadre si reposant, les services personnalisés de ses resorts de luxe et l’intimité que réservent ses villas sont idéales pour nos jeunes mariés en quête d’expériences passionnelles au bout du monde.

Le style au design contemporain ou plus traditionnel aux toits de chaume et à la décoration plus naturelle, sont au choix dans la grande diversité des resorts. Le favori de Nathalie, notre conseillère spécialisée, est le Soneva Fushi by Six Senses. Ce resort 5* Luxe nous transporte littéralement dans un univers de robinson de luxe. Son style unique, l’accueil exceptionnel réservé à ses invités et le cadre à couper le souffle, en fait notre véritable coup de cœur des Maldives.

Spa aux MaldivesC’est à partir du mois de mai que le personnel propose des services particulièrement privilégiés, notamment aux couples en voyage de noces ou anniversaire de mariage. Devenez le centre de toutes les attentions et profitez de dîners aux chandelles sur la plage d’une île déserte, des corbeilles de fruits à déguster au champagne ou encore, des massages « lune de miel » uniques à partager à deux.

Le nec plus ultra : une fois par semaine, l’hôtel vous permet de visionner votre film préféré sur la plage, allongé sur des transats face à un grand écran de cinéma !

Les resorts 5* des Maldives vous propose des services et une décoration que l’on retrouve nulle part ailleurs.
Cette destination magique nous offre un dépaysement total dans un coin de paradis au beau milieu de l’océan Indien. L’hydravion reste le moyen le plus extraordinaire pour arriver sur ces multiples atolls, survolant les lagons bleus à perte de vue.

Les Maldives vous promettent une déconnexion totale et un sentiment de bien-être absolu.

Halaveli Resort aux Maldives

28 juillet 2009

halaveli
Villas sur pilotis avec vue à couper le souffle sur les eaux cristallines du lagon maldivien, gastronomie qui plaira aux plus fins gourmets, mini-club qui s’occupera à merveille de vos enfants, coaching bien-être pour mettre vos sens en éveil… Voilà ce que vous offre le groupe Constance depuis le 15 juin, après l’ouverture de son nouvel hôtel aux Maldives, le Halaveli Resort.

Situé sur l’atoll d’Ari, cet hôtel, symbole de grand luxe, vous propose 86 villas avec piscine sur la plage face à l’océan Indien, ou encore sur pilotis.

Vous pourrez jouer au tennis, faire du kayak sur les eaux cristallines du lagon, dériver au gré du vent sur une planche à voile ou encore plonger, pêcher, faire du yoga ou de la gym !
Que vous soyez sportif, avide de découverte ou amateur de détente, il y a des activités pour tous les goûts, de quoi enchanter toute votre famille !

Si vous préférez vous détendre, rejoignez l’équipe du Spa Constance. Sauna, hammam, pédicure, manucure, on ne s’est jamais autant occupé de vous !
Vous en ressortirez totalement zen et libérés de tous les tracas du quotidien.

Vous pourrez même profiter d’un soin en amoureux grâce aux salles de soins doubles !
Lors du déjeuner, vous pourrez prendre place au Jahaz, restaurant principal du Halaveli, et découvrir les menus internationaux proposés, ainsi que les soirées à thèmes, pour animer vos repas. Découvrez une ambiance particulièrement romantique au Jing, restaurant sur pilotis, qui vous concoctera des menus mélangeant les saveurs d’Occident et d’Orient.

Le Beach Grill «Le Meeru » vous invitera à une de ses tables pour déjeuner tout en profitant de l’air marin, sur la plage, et vous cuisinera de délicieux plats de fruits de mer frais.